Things to do first after arriving to Los Angeles

考驾照

考驾照(建议买车,没有车在加州几乎寸步难行。若无买车打算, 也可以申请加州ID, 以便乘飞机、买酒、开支票、信用卡刷卡、进pub、casino时,作为合法“Photo ID”以证明身份, 年龄)。考驾照需先考笔试。 笔试有多种语言可供选择,包括中文。 去笔试的时候,需要携带的证件有:护照(内附I-94),I-20以及国内驾照(有的话可以直接申请temporary license,可以独立驾驶。若没有就只能申请permit,开车时旁边需坐有美国正式驾照的人),并准备好$33或者银行Debit卡。

A)笔试

随到随考,过了就有一个PERMIT。意思是你在一个有驾照的人坐在副驾驶的情况下可以开车。拿到了PERMIT就可以申请路考(DRIVING TEST)。一般在一个星期内都有名额路考。大家可以在DMV领取免费的笔试和路考小册子,帮助准备考试。如果你有国内驾照,在通过笔试后可以换得免人陪同的临时驾照(temporary license,2个月有效,不做为ID证明,但是可以用来租车,2个月过期后也可以延期)。 所以建议大家出国前一定要将国内驾照先考好,这样过来一考完笔试就可以去买车了。

B)路考

开自己的车去考试,必须出示VEHICLE REGISTRATION和车险才能参加考试。考官坐在副驾驶,告诉你路线。第一次路考免费,挂了的话,第二次要交6块的重考费。连挂三次后,需要重新考笔试,再约路考。

笔试准备

无他,唯熟读驾驶手册耳!网上有很多考题库,可以轻松找到,对于中国学生,这是基本技能,不再赘述。

DRIVING PREPARATION

如果你有国内驾照,在通过笔试后可以换得免人陪同的临时驾照(temporary license,1个月有效,不做为ID证明,但是可以用来租车) 尽快跟DMV约路考时间,多练习熟悉美国的驾车习惯和交通规则,要注意尽快改变自己国内的驾车习惯。美国人开车普遍比较快,而南加州更是如此,而且车辆很多,必须尽快“入乡随俗”,光凭着国内的开车经验和习惯在美国开车不仅难以通过路考而且有相当大的安全风险。 在美国开车十分重视路权,总体来说警车,救护救火车等最大(其他车辆在他们鸣笛时必须向右靠边让路),而后行人,而后自行车,最后为摩托车、汽车。在不违反红绿灯情况下,转弯让直行,换道让道内车辆等等,必须要弄清楚。否则遇到事故,对方自然要“得理不饶人”(详情可以好好阅读加州驾驶手册,有繁体中文版本)。

考照经验谈

  • 建议通过上驾驶学校的方式学车(大约一小时$30左右)。
  • 为了自己和他人的安全,请仔细阅读驾驶手册(虽然笔试很简单)。熟读驾驶手册,你必须知道发生车祸后的手续。

Warning

1.发生车祸后一定要报警,手机拍照片留作证据,抄下对方的保险号,不能对肇事者有同情心,有的肇事者可能跟你说的好好的愿意赔你多少钱,不走保险,然后离开现场之后就翻脸不认人,老美一样会干这种烂事。
2.不要借别人的车来学车,一旦出事则后果严重,也会给你的朋友造成很大的麻烦。
3.在路考前建议观看CaliforniaDMV制作的路考视频:

https://www.youtube.com/user/CaliforniaDMV
他们指出了参加路考考生的常犯错误,系列视频名称为“Top 10 Reasons for Failing the Driving Test”。

买车

买车是一件比较麻烦的事情,尤其是买旧车。

提前工作

  • 加入CarFax.com查询车辆信息 CarFax.com 是一个提供车辆在DMV 注册数据的网站。包含新车第一次载哪里注册,车辆使用目的,是否有重大车祸损伤,转手过几次,哩程表纪录,smoke check 检查。查询车辆信息是需付费的,可以找想买车的人一起SHARE。
  • Bluebook (KBB) 和Edmunds 查询价格, 记下想买的车的车型和价钱, 做为参考。通常在KBB上有三类价格,一类是trade in,指卖主将车卖给车商(dealer)的指导价格,或者说是所谓的“回收价格”(价格也就很低);一类是private party,私人交易的指导性价格;一类是retail price,通常是指dealer把车高价卖出的价格(这个价格过高,一般不作为参考)。一般参考的是trade in(回收低价)和private party(私人交易价),然后又按照车况分为excellent, good, fair, poor四种,通常车况不错的旧车都属于good(尽管他们的广告中都会自称是excellent或者mint condition)。买车的价格标准是希望成交价尽量低于private party – good的价格,如果能达到private party – good和trade-in good的中间价就算是一笔不错的deal了,当然如果成交价能在trade-in以下就是非常好的deal。 KBB网站: www.kelleybluebook.com
    Edmunds网站: http://www.edmunds.com/

WARNING: 买车过程中谨防欺诈!尤其是craigslist里面有相当多的骗子广告。那么说是不是我们就不去craigslist淘广告呢?当然不是。如何识别什么是诈骗广告?有以下几点建议:
多看广告多调研二手市场,了解自己关注的几款车的行情价格。KBB之类的价格查询网站仅仅是一个指导性的参考,而市场上并不一定都按照KBB的价格。熟悉行情后,才能清楚的分辨出明显不可能的“天上掉馅饼”。craigslist上分辨骗子广告的一个公式:价格离奇的便宜(比正常的价格低了至少2、3千)车况又好 + 广告做的详细美观(照片、VIN什么的都有) + 不留联系电话;这几个条件满足判断为骗子广告几乎没疑问了,如果你还报希望,可以email联系他,会得到回复说他在外地(外州、或者英国、非洲)并且由于某种原因需要低价卖车并且需要在美国卖,让你给他寄钱通过ebay交易之类的。这种情况就100%是骗子了。 即使是local交易的,也要多了解车主卖车的原因、多check车的一些隐藏问题,不少人买车前会花几十刀去车铺做mechanic check,检查出来有大毛病就放弃,有小毛病就用来砍价。记住,美国这里都是市场经济,除非卖主有急迫出售、或者碰巧了遇上车主不懂行情等原因,通常车价不会比正常的价位低太多,否则能卖更高的价格为什么要低价卖给你呢?

寻找二手车

  • 购车网站

http://losangeles.craigslist.org/car/
http://www.carfair.com/
http://www.cars.com
* 报纸广告 * 车商卖场看车(dealer) * 学长学姐的车

现场看车前

  1. 抄下 VIN Number,或打电话询问VIN Number。
  2. 利用CarFax 检查车辆的注册数据。
    a. 一般来说,购车时以加州挂牌的车最好,一不下雪,底盘不会锈蚀。二来避免有洗车的情形出现,有些外州的问题车会到加州重新挂牌,就看不到之前的纪录。
    b. 是否有 ”严重” 肇事纪录。 一定要买“Clean title”的车
    c. 车辆是否为Rental car 短期租车公司的车,视个人要求而定。Lease car 是指长期租约的汽车。
    d. 车主是否为first owner(一手车),一般来说,尽量选择一手车为佳.
    e. 检查车辆交易记录,是否曾被送到Auction,一般来说,卖不出去的车子会被送到Auction。
    f. 检查Mileage 是否过高。一般来说是10000-20000 Miles/year。
    g. 比较广告列出的Mileage 和Carfax 记录是否合理,有时哩程表会被偷改。
  3. 询问车主是否有保存所有的保养资料,藉以确定是否有正常保养。

现场看车时

  1. 检查VIN 是否吻合。
  2. 检查机械问题,这方面最好是能有稍微懂车的人一起去看。
  3. 打开车门,检查四个门的内缘是否都有贴有VIN Number,贴的方向是否都一致,已确保此车没有严重的侧撞纪录。 查看车窗玻璃,是否都有车牌标记(有即为原装玻璃)。如果没有,要问车主,可能是事故引起而更换玻璃。
  4. 内装是否干净,显示前任车主的驾车习惯,是否爱惜车子。
  5. 看机油尺,看油是否在尺度范围内,也要看油色是否清纯,若为焦黑色,则需要注意,很有可能发动机有问题。看Transmission油是否为粉红色,若变深,要注意。(部分车Transmission会被封上,则没法看)
  6. 试驾(加速性,高速时方向盘的稳定性)
  7. 检查各项电动设备。

价格

  1. 车商(dealer)的话,杀价要看实际情况,一般dealer的车比较贵,可以适当的砍价,除非你真的很喜欢那辆车,否则不要轻易退让底线,留下数据,他会再和你联络谈价钱,不用急着买,一般来说,车辆要贴出来大概两个星期才卖的掉。
  2. 跟 private owner 买的话,就得看那台车的价值了,很难有个标准。
  3. 旧车买来是一定要修的,所以做预算的时候要准备几百元的修车费。
    更具体的问题可以在mitbbs的汽车版 http://mitbbs.com/mitbbs_bbsdoc.php?board=Automobile
    与那里的汽车爱好者讨论,也可以向周围有经验的老生咨询。若买新车并无力一次付清,你可向银行申请贷款。

买新车

过程比买二手车稍简单,但还是有很多细致可以省下不少钱的,目标只有一个:在南加州以最低价钱买到自己的爱车。(因为不同的dealer会因为季度业绩要求,不同的入货时间,外汇率不同,而导致入货价格不同,所以最后的零售价格也是不同的)下面叙述过程 在选好车型后,先去KBB网站看大概价钱。(里面有一个强大功能,可以填写资料后,DEALER主动联系你,为你提供信息,服务态度和速度相当惊人,果然是商场如战场)我们关心的只是最后的价格,所以不用浪费唇舌和他们讨论车的配置,零售价如何。车身减你价,另外的地方又加你价,浪费时间,直接要求他们给出“出门价”outdoor price。现在竞争过于激烈,市场也逐渐透明化,可以直接通过电话咨询价格,不用亲自跑去各家DEALER比较价格。明白这道理后,确定南加州一共有多少家dealer,可以买一份《Los Angeles Times》,里面会列出各品牌车在南加州的DEALER,逐一打电话,直接要求和FLAGSHIP MANAGER对话(因为只有他才有权利确定最后价钱,和SELLER讲了半天价,最后老大一句否定也是浪费时间),向他们咨询出门价。千万不要怕麻烦,一个电话很有可能为你节省几百刀甚至更多。

车保险

买车后,保险是法定必须买的。几大保险公司,比如famers,state farm等等,一般保险都有family plan, 如果几个朋友一起添加,保险可以打折,而且互相没有liability,所以是个不错的选择。保险分几个部分:

  1. Liability, 此种出车祸时,你的保险公司不会赔偿你车的损失。(若是对方的错,对方的保险公司会赔偿你的损失。)通常这种保险半年要400-500 元。这个部分是法律规定必须买的。
  2. collision, 此种出车祸时,若是你的错,你的保险公司会赔偿你的车的损失,但有500 /750/1000 元(deductible)要由你出。Deductible越低,当然保险费也就越贵。这种保险加上liability 半年需500-800 元。
  3. comprehensive,这个部分基本上就是除去前两种情况的意外。比如你的车被冰雹砸了,在停车场被人划了之类。也有deductible,这个部分的保险费很便宜(30-60 元半年)。
    Attention:一定要弄清楚你的保险到底cover 哪些部分,保额是多少。尽量不要借车给别人,也不要随便借别人的车(如果出事而你的保险又不能cover 的话,可能倾家荡产甚至破产)。

日常保养及修车

保养的话不同的车子是不一样的,新车一般10000迈左右保养,旧车一般6个月或者5000miles左右就需要换一次机油,其他换Timing-Belt等事宜请参照车辆随附的使用说明书

电话

如果在当地没有亲戚或者朋友的话,建议开通国内电话的国际漫游,初到这里可以做紧急联系。或者中国电信推出的电话卡,一卡双号,可以给国内打电话,费用相对较低。 注意:T-mobile在学校教学楼没有信号,需要走到停车场才能打电话。因为机场的电话不是很好用,有手机的话最好。 美国这边三大手机运营商,Verizon, AT&T, T-Mobile。Verizon信号最好,但是也比较贵。T-Mobile相对便宜但是有的地方信号很差,AT&T性价比相对较高,而且可以有family plan, 折合下来一个月30美金左右。